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美國宇航局太空艙攜帶有史以來收集到的最大小行星樣本安全降落在猶他州
2023年09月25日 16:26 發布 編輯:Editor

一顆攜帶有史以來從小行星錶面勺取的最大土壤樣本的美國宇航局(NASA)太空艙已經穿越地球大氣併降落在猶他州的沙漠中。在飛越地球時,奧西裏斯雷克斯太空船在距離地球10萬公裏處釋放了採樣艙。四個小時後,這個包含來自小行星貝努樣本的小型艙體降落在偏遠的軍事用地上,而其母船則繼續前往另一顆小行星。著陸比預期提前了三分鐘,官員後來錶示因為降落傘的打開高度比預期高了四倍,約為6100米,這導致了採樣艙的提前著陸。令人寬慰的是,採樣艙完好無損,沒有被破壞,保持著其中的45億年歴史的樣本免受汙染。

在著陸後的兩個小時內,採樣艙被直升機吊裝到美國國防部猶他試驗和訓練場的一個臨時潔凈室內。密封的樣本容器將於星期一被空運到NASA休斯頓約翰遜太空中心,在那裏將在一個專門設計的實驗室內打開。該建築已經存放了阿波羅宇航員收集的數百公斤月球巖石。在幾個小時後的新聞發佈會上,該任務的首席科學家、亞利桑那大學的但丁·勞雷塔(Dante Lauretta)錶示,當聽說採樣艙的主降落傘打開時,他喜極而泣。

洛克希德馬丁公司的回收團隊成員在猶他試驗和訓練場準備這個艙室(圖片來源:美聯社)